14.12.2019

14 kovaa kirjalahjavinkkiä

Joulunviettoon kuuluu olennaisena osana hyvä kirja. Mutta mitä sinne pakettiin sitten käärisi?

Valikoimaahan riittää, joten huoli pois!

Oma tärppilistani muodostuu seuraavien seikkojen perusteella: 1) mitkä ovat olleet vaikuttavia lukukokemuksia, b) ovat kotimaisten tekijöiden ja c) ilmestyneet tänä vuonna.


Kaunokirjallisuus:


Johanna Venho: Ensimmäinen nainen

Kenelle: Sylvi Kekkosesta kiinnostuneelle, kielestä nautiskelijalle, naiselle joka pohtii taiteellisen työnsä arvoa ja roolien sovittamista toisiinsa, luovan työn tekijälle, viisaiden ajatusten ääreen pysähtyjälle. Kirjassa on "bonuksena" kuvanveistäjä Essi Renvall, joka kiroaa ja koettaa saada Sylvin muotokuvaa valmiiksi. Rakastin tätä kirjaa.

Anniina Mikama: Huijarin oppipoika

Kenelle: Seikkailujen ja tieteen historian ystäville, lukuromaaneihin uppoutumisesta pitäville; heille jotka haluavat huokailla ihastuksesta ja henkäistä jännityksestä, mutta kirjan loputtua tuntea kuin olisivat saaneet ihanan aivo- ja sydänhieronnan. Hyvän mielen kirja.

Raili Mikkanen: Kunhan ei nukkuvaa puolikuollutta unta

Kenelle: Minna Canthista, hänen aikalaistensa elämänmenosta ja sukupuolten tasa-arvon alkutaistoista kiinnostuneelle, rauhallisista, tasaisen hyvistä lukuromaaneista pitäville. Kirja on äärimmäisen viehättävä kokonaisuus ja Canthin tyttären näkökulma kiinnostava ja raikas. Historiankuva on ehyt ja asiantunteva, mutta itse teksti modernilla tavalla selkeä, silti tunnelmaa tukeva, mikä itsessään on melkoinen suoritus.

Marisha Rasi-Koskinen: Auringon pimeä puoli

Kenelle: heille, jotka haluavat venyttää ymmärrystään ajan fysikaalisesta olemuksesta; jotka haluavat hämmästyä, viehtyä, lumoutua. Romaani ei päästä lukijaansa helpolla, mutta vaikea se ei ole.

Anni Saastamoinen: Sirkka

Kenelle: Hänelle, joka haluaa lukea lämminhenkisen, kielellä iloittelevan tarinan ihmisestä nimeltä Sirkka. Sirkka on ehkä "nimien nakkikastike", mutta kirjallisuuden henkilöhahmona unohtumaton. Erityissuositus heille, joilla on taipumus ajatella naisista stereotyyppisesti ymmärtämättä, että ihan yhtä ihmisiä ja kummallisia ollaan kaikki.

Katri Alatalo: Ikuisesti, siskoni

Kenelle: muhkeista historiallisista lukuromaaneista pitävälle, fantasian ystävälle, ihmisyyden pohtijalle, kauniista kielestä lumoutuvalle, Irlannin ja Skotlannin kaltaisesta maisemasta nautiskelevalle

Kirsti Kuronen: Merikki

Kenelle: arvoituksellisuuden ja hengittävän aukkoisuuden ystäville, säeromaanista kiinnostuneille, lyhyttä luettavaa etsiville, tarkkanäköistä lapsuudenkuvaa kaipaavalle

Vilja-Tuulia Huotarinen, kuvitus Riikka Sormunen: Heistä tuli taiteilijoita

Kenelle: tunnelmallisista tuokiokuvista ja henkeäsalpaavan kauniista kuvituksesta nautiskelevalle, hänelle jota kiinnostaa naistaiteilijat ja heidän alkutaipaleensa. Innoittava, uniikki.



Tietokirjallisuus:

Maria Laakso, kuvitus Johanna Rojola: Taltuta klassikko!

Kenelle: kirja heille(kin), jotka eivät ole lukutoukkia. Hauska, raikas, asiantunteva. Nopea keino saada itsensä tuntemaan, että on siirtynyt -- ellei aivan kokonaan kirjallisuusälykköpiireihin -- niin ainakin sivistystasollaan sinne rajoille. Varoitus: Saattaa herättää akuutin klassikonlukuhalun. Huomautus: Tämä kirja sopii ehdottomasti myös äänikirjalahjapakettiin. Sen minkä Rojolan kuvituksessa häviää, Pirjo Heikkilän luennassa voittaa!

Risto Isomäki: Miten Suomi pysäyttää ilmastonmuutoksen

Kenelle: Hänelle, jota ilmastokriisi ahdistaa. Eli kaikille. Kirja on tiukka paketti lukuja ja asiaa, mutta se on myös hauska ja helppo ottaa haltuun. Saa tuntemaan, että meillä on mahdollisuuksia, jos vain tartumme keinoihin ja toimimme viisaasti.

Marcus Rosenlund: Sää joka muutti maailmaa

Kenelle: historian oikuista ja sattumuksien eriskummallisuuksista kiinnostuneille, sääilmiöihmettelijöille ja heille, joista on kivaa lukea pitkien aikajaksojen tapahtumista tapahtumakertomuksien tapaan, viihdyttävinä haukkapaloina.

Päivi Laitinen: Reissunaisia

Kenelle: Seikkailijoille, reissaajille, heille joilla on vapauden ja vaelluksen kaipuu -- ja heille, jotka kuvittelevat, että naiset ovat olleet vain yhden tiukan roolin vankeja historiassa. Kirja esittelee joukon erilaisia naisia, jotka ovat ottaneet ja lähteneet, löytäneet kulkemalla jotakin sellaista, minkä äärelle eivät olisi muuten päässeet. Herättää monenlaisia ajatuksia mahdollisuuksista, rohkeudesta ja rajoista.


Sarjakuva:

Avi Heikkinen: Valotusaika

Kenelle: sarjakuvakerronnasta ja scifistä pitävälle tämä teos tarjoaa tuhdin tujauksen aivojumppaa ja toimintaa -- huumoria unohtamatta.

Hanna-Reetta Schreck, Iida Turpeinen ja Annukka Mäkijärvi: Ellen T.

Kenelle: Ellen Thesleffistä kertova sarjakuva sopii taiteesta, taiteen tekemisestä ja historiasta kiinnostuneelle. Huikean kuvituksen lisäksi huikea väritys!

29.11.2019

Kuultavia-lyhytproosakilpailu

Ilouutisia: Lintuhäkin muotoinen soittorasia on tämän vuoden Kuultavia-finalisti! Mukana kisaamassa tuomareiden ja yleisön äänistä ovat myös Jyrki Vainosen Yön ja päivän tarinoita, Maarit Verrosen Muutama lämmin päivä ja Antti Salmisen Mir.

Huh, miten kovassa joukossa ollaan!



Mikä sitten on Kuultavia? Sivu kertoo näin:


"Kuultavia-lyhytproosakilpailu on Suomen ensimmäinen vuosittainen proosaluentatapahtuma. Vuodesta 2008 järjestetystä tapahtumasta vastaa Keski-Suomen Kirjailijat ry. Kilpailu tekee näkyväksi ja kuulluksi uutta suomalaista lyhtyproosaa. Sen lähtökohta on saksalaisessa Lesung-perinteessä, jossa palataan kirjallisuuden alkujuurille: puhuttuun ja kuultuun sanaan."

Tervetuloa siis Jyväskylään Kirjailijatalolle 8.12., eli ensi viikon sunnuntaina! Lisää tapahtumasta voi lukea Kirjailijatalon sivuilta.

15.11.2019

Kevät 2020 ja jotain hämärää

Suurella ilolla odotan ensi kevättä, sillä silloin näkee päivänvalon peräti kaksi uutta kirjaa: säeromaani Dodo ja noin 20 mauneikasta muotokuvaa esittelevä Minä, kissa. Kummatkin ovat minulle uusia aluevaltauksia lajityypeiltään -- mutta kummassakin on spefielementtejä! Mihinkäs kissa karvoistaan pääsisi...

Maaliskuussa on Dodon vuoro. Sen julkaisee Myllylahden mahtava porukka. Järisyttävän upea kansi on Karin Niemen käsialaa.



Toukokuussa maailmaan putkahtaa liuta kissatarinoita Art Houselta! Minä, kissa -teoksen kuvittaa fantastinen Julia Savtchenko, jonka värikylläistä ja taianomaista tyyliä olen ihaillut jo vuosien ajan. Miauu, miten mauniota!



Entäs se hämärä sitten?

No sehän on tietenkin huomenna lauantaina ensi kertaa järjestettävä kirjallisuustapahtuma Hämärä! Koko ohjelman pääsee lukemaan täältä mutta itse olen paneelissa "Pimeys ja valo spekulatiivisessa fiktiossa" klo 13.00 yhdessä Samuli Antilan, Siiri Enorannan ja Anni Nupposen (pj) kanssa.

Myynnissä on myös joitakin teoksiani (kuten Hämäränsäteet, heh!), joten jos kaipaa kirjahyllyntäytettä tai joululahjoja, nyt on hyvä tilaisuus!

Tapahtuma pidetään Kulttuuritalo Laikussa Tampereen Keskustorin kupeessa.

Tervetuloa!

2.10.2019

Turussa kirjamessuillaan taas

Ensi viikonloppuna on ruskasyksyn mukavimmat messut, eli Turun kirjamessut!

Minut löytää ohjelmasta sekä perjantaina että lauantaina seuraavasti:

PE 4.10. 
klo 11:10-11:40 Eino 2. krs 
Kantaaottava nuortenkirjallisuus
Keskustelussa sivutaan ajankohtaisia teemoja kuten ilmastokysymyksiä, maahanmuuttoa ja seksuaalista tasa-arvoa. Millä tavalla nuortenkirjallisuus reagoi ja ottaa kantaa päivänpolttaviin kysymyksiin ja tulevaisuuden uhkakuviin? 
Keskustelemassa kirjailijat ELINA ROUHIAINEN, J.S. MERESMAA, SINI HELMINEN ja MARKKU KARPIO. 
Ohjelmatuottaja: Suomen Nuorisokirjailijat ry


klo 13:20-14:00 Eino 2. krs 
Sanan voima -- kuvastin kirjan maailmaan 

Mikä merkitys teoksessa käytetyllä sanastolla on ja millä tavoin kirjailijat luovat sanoilla fiktiivisiä maailmoja? Keskustelemassa kirjailijat KATRI ALATALO (Gummerus), J.S. MERESMAA (Robustos), ANNI NUPPONEN (Osuuskumma) ja JYRKI VAINONEN (Aula&co). 
Ohjelmatuottaja: Osuuskumma-kustannus

LA 5.10 

klo 11:45-12:15 Nuorisokirjailijoiden osasto A67 
Muodonmuutoksia ja magiaa -kirjailijahaastattelu

klo 17:20-17:50 Kallas 
Lyhyttä -- ja helppoa?
Kotimainen novelli elää uutta tulemistaan, mutta haasteitakin riittää. Voisiko novelli olla vastaus somen täyttämään lyhytkestoiseen lukemiseen? Keskustelijoina kirjailijat MATTI VILKKI, KAROLIINA HEINOLA (Aarni) ja kustannustoimittaja J.S. MERESMAA (Osuuskumma). Moderaattorina kustantaja Pasi Luhtaniemi. 
Ohjelmatuottaja: Aarni





***

Turussa nähdään!

25.9.2019

Kalenterijännät ja Festival Vapor

Jotenkin tässä aina käy näin.

Vielä joitakin kuukausia sitten kalenteri näytti melko rauhalliselta syksyn suhteen. Oli siis helppo sanoa "kyllä" kaikkeen kivaan tarjottuun. Keikkoja, keikkoja, ihanaa! Ja sitten, kuin huomaamatta, moni ilmassa roikkunut asia aikatauluineen varmistui ja kalenteriin alkoi kertyä merkintöjä. Tsäp, tsäp, tsäp. Nyt olen tilanteessa, että kalenteriin on kirjoitettava erikseen rauhoitetut kirjoitusviikot, koska siellä on myös sellaisia juttuja kuin DEADLINE.

Päivittelyni tarkoitus ei ole kehuskella kiireellä, sillä kiireessä ei ole paljon kehumista. Oikeastaan nostan tämän esille siksi, että kirjailijan työ on jatkuvaa pallottelua "tyhjän" ja "täyden" kalenterin välillä. Paitsi ettei "tyhjä" ole oikeasti tyhjä, se tarkoittaa yksinkertaisesti perusduunia, eli kirjoittamista. En ole sitä yleensä merkinnyt kalenteriin, koska se on oletusasetus, mutta ehkä pitäisi? Sen sijaan esiintymiskeikat on pakko merkitä kalenteriin, eihän niitä muuten muista. Kirjoittaa kyllä muistaa, paitsi yhtäkkiä ei voikaan, koska kalenterissa on sovittuna muuta.

Elämänhallintakysymys, epäilemättä. Yritän ottaa tästä opiksi...

***


Loppuviikolle on tiedossa yksi tällainen keikkakiva: Sain nimittäin kutsun steampunk-festivaaleille Portugaliin! Viime vuonnahan ilmestyi yksi antologioista, joista olen erityisen ylpeä: kolmen maan yhteistyö Steampunk International. Portugaliin lähden jouduttamaan portugalinkielisen julkaisun myyntiä -- ja tietenkin viemään suomalaisen spefin ilosanomaa!

Festivaalin kotisivut: http://festivalvapor.entroncamento.pt/



3.8.2019

Elokuu kuumottaa, eli esiintymisiä pukkaa

Elokuussa tuntee olevansa elossa!

Nimittäin vajaan parin viikon päästä pyörähtää käyntiin scifi- ja fantasiasuurtapahtuma Worldcon, tällä kertaa Dublinissa, Irlannissa. Ja pakkohan sinne on päästä, kun se kerran näin lähelle tulee. Helsinki 2017 oli niin mahtava kokemus, että jätti nälän...

Ohjelmani näyttää tältä:

Introduction to steampunk
Format: Panel
15 Aug 2019, Thursday 12:00 - 12:50, Wicklow Hall 2B (CCD) 
Steampunk is a sub-genre of SF influenced by the technology and aesthetics of 19th century steam-powered machinery. Stories are often set in an alternative history of the 19th century but can also be about future or fantasy worlds in which steam power plays a large role in society. There is a wide range of steampunk literature, art, and fashion, and this panel will serve as an introductory overview of steampunk as a whole. 
Laura Anne Gilman (M), Dr Takayuki Tatsumi (Keio University), Rie Sheridan Rose (RieWrites/Horrified Press & Mocha Memoirs Press), J.S. Meresmaa

There be dragons! Crafting maps for fantasy worlds
Format: Panel
17 Aug 2019, Saturday 13:00 - 13:50, Wicklow Hall 2B (CCD)
From Middle Earth to Earthsea, Westeros to Orisha, maps can bring fantasy lands to life. But how do authors go about designing these fantasy worlds, and how do they then communicate those designs to mapmakers? The panel will discuss the craft of fantasy mapmaking and the challenges of bringing imagined worlds to life. 
Dr Bob (M), Robert V. S. Redick (Talos, Gollancz, Penguin Random House), Justin Call, J.S. Meresmaa 

The lack of technological progress in fantasy
Format: Panel
18 Aug 2019, Sunday 11:00 - 11:50, ECOCEM Room (CCD)
From the cotton gin to the printing press, technology doesn’t seem to advance in many fantasy worlds – despite hundreds of years of history in which an industrial revolution could happen. Why doesn’t it? Does magic replace the need for technology? What about the growth of magic-powered technology within a fantasy world? What does it take to get a little scientific progress? 
Renee Sieber (McGill University) (M), Juliet E McKenna, J.S. Meresmaa , Ian R MacLeod

Autographs: Sunday at 14:00
Format: Autographing
18 Aug 2019, Sunday 14:00 - 14:50, Level 4 Foyer (CCD) 
Lionel Davoust, Dr Theodora Goss (Boston University and Stonecoast MFA Program), J.S. Meresmaa, Kim ten Tusscher, Rick Wilber (Western Colorado University)


Olen siis melko innoissani! Ohjelma näyttää mahtavalta, kuunneltavaa ja katsottavaa riittää vaikka ja kuinka. Lisäksi paikalla tapaa vanhoja tuttuja ympäri maailmaa -- ja tietenkin tekee uusia tuttavuuksia.

***

Kun palaan Irlannista, vuorossa onkin sitten kotimaan tapahtuma: Finlayson Taide ja Kirja pidetään 25.8.2019 Finlaysonilla Sanalankoja-kirjallisuuspolkuun osallistuneiden kirjailijoiden tiimoilta. Tapahtuma alkaa klo 13 paneelilla, jossa kerromme muun muassa tekstiemme taustoista, ja jatkuu opastuskierroksella, jossa luemme tekstimme.

Elokuussa on myös muutamia käsikirjoitusdeadlinejä, joten kyllähän tässä alkaa hieman hikeä pukata. Pukkaan takaisin!

16.7.2019

Hybridikirjailija eli miksi tein omakustanteen

Totta se on.

Tähän kirjoja pursuavaan aikaan, jossa näkyvyydestä, lukijoista ja myynneistä taistellaan epätoivon hikeä pukaten, tein juuri omakustanteen BoDin kautta. (Painajaismuisto, olkaa hyvä! Yhden yön tarina tytöstä, jota piinaa nukahtamisen pelko, sekä hirviöistä, jotka valvovat hänen kanssaan.)


Kirjani ovat tulleet aiemmin kaupallisista kustantamoista, eikä suunnitelmissani ole hylätä sitäkään väylää. Tätä nimitystä en tiennyt vielä puoli vuotta sitten, mutta nyt tiedän: minusta on tullut hybridikirjailija.

Miksi ihmeessä, ja miten tähän päädyin?

Kirjan tekeminen painotuotteeksi on tänä päivänä helpompaa ja halvempaa kuin koskaan aiemmin. Samaan aikaan kirja-alan vaikeudet saavat monet kustantajat varovaisiksi: riskejä ei uskalleta ottaa, eikä sellaisten teosten, joiden markkinointikohderyhmä koetaan vaikeaksi hahmottaa, tuottaminen ole talousmielessä järkevää. Ylimääräistä rahaa ei yksinkertaisesti ole.

Koen itseni ennen kaikkea taiteilijaksi, eli minulle hengentuotokseni kaupallisuusnäkökulma on epämielenkiintoinen ja toisarvoinen. (Jos olisin yrittäjä, ajattelisin kaiketi toisin.) Taiteilijan ohella olen käsityöläinen: tällä tarkoitan, että olen opetellut kuvankäsittely- ja kirjantaittotaitoja ja pidän siitä, että saan tehdä itse. Minulla on siis hallussani kaikki kirjan tekemiseen tarvittavat välineet painokonetta ja tukkulevitystä lukuun ottamatta.

Kun Painajaismuisto jyristi minusta kuin luonnonvoima, en ajatellut mitään ulkopuolista: En kohderyhmää, en kustantajaa, en tiennyt edes sitä, mikä tarina oli lajityypiltään. Oliko se sarjakuva? Kuvakirja? Aikuisten kuvakirja? Mikä?

Lopulta päätin nimetä sen monikieliseksi visuaaliseksi novelliksi.

Ymmärrätte varmaan, miksi tämä saattaisi olla hankala kustantajan näkökulmasta?

Lopulta kustantajan puuttuminenkaan ei ollut perimmäinen este: En itse asiassa edes lähettänyt käsikirjoitusta kuin yhteen paikkaan, josta sain aivan kullanarvoista palautetta, ymmärrystä ja tukea. Yhdeksi tärkeimmistä seikoista nousi nimittäin aikataulu. Koska kirjan tarina on kolmella kielellä (suomi, englanti, espanja), päätin tehdä sen Irlannissa pidettävään Worldconiin mennessä. Mikään tuntemani kustantamo ei toimi näin nopealla aikataululla.

Päätös kiteytyi lopulta seuraavaan tosiasiaan: En tarvinnut tähän kaupallista kustantajaa. Kirjoitin tarinan, kuvitin sen, taitoin sen, ostin käännöksen ja oikoluvun. Kollegoilta sain mahtavaa palautetta ja kritiikkiä (sori, en noudattanut neuvoista ihan kaikkia!), ja BoD hoiti lopun.

Kaikki kävi oikeastaan aika pelottavan helposti.

En elättele suuria kuvitelmia myynnistä ja menestyksestä. Vaikka olen hiton tyytyväinen Painajaismuistoon ja koen tehneeni tinkimättömästi omaa juttuani, karu totuus on kuitenkin se, että tuonne kirjojen mereen se jossain määrin hukkuu. Mutta perhana, olenpahan tehnyt jotain itselleni aivan uutta, mennyt epämukavuusrajalle ja sen yli, kävellyt juuri sillä reunalla, jolla mahasta sieppaa mutta maisemat ovat mahtavat. Ja onpa Painajaismuisto jotain, mitä ei joka päivä tule kirjakaupoissa vastaan: kuvallinen kauhunovelli kolmella kielellä.

25.6.2019

Finncon, julkkarit ja Kymi Libri

Heinäkuu lähestyy, ja sitä myötä lähestyvät makoisat kirjatapahtumat!

Ensin koittaa Finncon, tuo spefiväen ohittamaton kesäinen kokoontuminen. Olen ohjelmassa lauantaina, mutta viihdyn paikalla luonnollisesti koko viikonlopun. Ja onhan niin, että perjantai-iltana järjestämme arvon kollegan, Maria Carolen, kanssa yhteisjulkkarit, joissa nostamme maljan Sinisen talon noidalle ja Voimanpesälle! (Tsekatkaa muuten Sinisen talon noidan tarjous, jossa koodia käyttämällä saa kirjan 20% normaalihintaa halvemmalla.) Juhlistamme kirjojamme Keski-Suomen kirjailijatalolla 5.7. klo 18. Tervetuloa!




Finncon, LA 6.7. 

KLO 10-11
L209 Fantastiset sisaret 
Katri Alatalo, Magdalena Hai, J.S. Meresmaa (pj), Shimo Suntila 
Kaikki spefin sankarit eivät suinkaan ole yksinäisiä orpopoikia. Kuinka suomalaiset fantasiakirjailijat kirjoittavat perheitä ja erityisesti sisaria? Mitä perheyhteys merkitsee sankareille ja tarinoille?

KLO 13-14
L302 Romantiikka — rehtiä viihdettä vai glitterverho vakavien yhteiskunnallisten aiheiden estradilla? 
Maria Carole, Liliana Lento, J.S. Meresmaa (pj), Terhi Tarkiainen 
Miksi romantiikalla on niin huono kaiku? Entä miksi kirjailijat haluavat siitä huolimatta kirjoittaa sitä? Mikä sija pehmeillä arvoilla on spefissä?


***

Ensimmäistä kertaa järjestettävä Kymi Libri sulostuttaa Kouvolaa 18.-21.7. Olen itse ohjelmassa lauantaina 20.7. klo 15 Wanhassa kirjahallissa, Kulttuuritalo Wanhan Rautakaupan pihalla. Heikki Savola haastattelee minua Voimanpesästä, jonka tapahtumat sijoittuvat Verlaan Kymijoen latvavesille. Messujen koko ohjelma löytyy täältä: https://kymilibri.fi/ohjelma/

Aurinkoisia päiviä ja antoisia kirjaretkiä!

19.6.2019

Voimanpesä on tilattavissa

Voimanpesä on tullut painosta ja tilattavissa kustantajalta ennakkohintaan!




Kustantajan kirjakauppaan pääsee tästä linkistä: https://bit.ly/2MYzlFx

Ensimmäiset 15 tilaajaa saavat kaupan päälle tekemäni ja signeeraamani kortin, joka on kartta kirjan tapahtumapaikasta, Verlasta!

Kiitän jo etukäteen tilauksista. <3 Kustantajalta suoraan tilattuna ostos tuottaa parhaimmin alkutuottajille, eli kirjailijalle ja kustantajalle, kun välissä ei ole ylimääräisiä portaita. Pienistä puroista koostuu kirjailijan tulovirta, ja siksi jokainen euro on tärkeä.

***

Jälleen on yksi sarja päätöksessä. Miltä se tuntuu? Hyvältä ja haikealta. Samoin kuin oli Mifonkien ja Keskilinnan ritarien kanssa, Ursiinit veivät minut odottamattomille poluille niin fiktion maailmassa kuin reaalimaailmassamme. Jokainen kirja on omanlainen opettaja.

Mutta Ursiinimaailma ei jää tähän. Sen voin luvata.